Hva Var Slaget Ved Vimy Ridge?

Slaget ved Vimy Ridge var et historisk militært engasjement kjempet fra april 9 til 12, 1917. Den blodige kampen fant sted i Nord-Pas-de-Calais, Frankrike på høyden av første verdenskrig. Med den eneste hensikt å gripe Vimy Ridge fra tyskernes kontroll, hadde de mer enn 15,000-kanadiske stridsmenn en grundig forberedelse for kampen. Tyskerne hadde imidlertid en fordel av å være på en høyere bakke og kunne få et klart syn på nærliggende fiender. Vimy Ridge, en nesten 7 kilometer lang eskarp på kanten av Douai-sletten, har en høyde på 145-meter. Det ga en uhindret utsikt over flere mil i alle retninger. Opptatt av tyskerne siden oktober 1914 ble rifet angrepet av britiske og franske soldater, men holdt seg i tyskernes hender til slaget ved Vimy Ridge.

The Makeup Of The Forces

Kampene var de kanadiske troppene mot tysk korps. Kanadiske tropper bestående av de fire divisjonene i Den første hæren kjempet for første gang sammen med forsterkningen av 10th Canadian Brigade og British 5th Division. De tyske soldatene ble hovedsakelig trukket fra 6th-hæren.

Beskrivelse av engasjementet

Byng overtok kommandoen til den kanadiske korps i mai 1916. På November 21, 1916, diskuterte en konferanse holdt ved Høgskvarteret for den første hæren hvordan man skulle angripe Arras. Ved mars 1917 ble Byng gitt ordre om å angripe Vimy Ridge. De fire divisjonene skulle kjempe sammen med ytterligere ressurser fra British 5th Division. Angrepsteknikker hadde blitt lært fra et tidligere foredrag som deltok av 3 Canadian Corps-offiserer og andre britiske soldater. Foredraget som utført av den franske hæren var på erfaringer fra Battle of Verdun. Franskmennene hadde vellykket tyskerne ved hjelp av motstridende teknikker. Samme taktikk skulle brukes i Vimy Ridge-angrepet.

For å fange åsen måtte de kanadiske soldatene grundig planlegge og øve angrepet. Troppene skarpe ferdigheter på bruken av maskinpistoler, granater og tunnelgraving. Tunnelfirmaer fra Storbritannia gravte omfattende underjordiske tunneler som forberedelse til kampen som andre kanadiske soldater ble postet nord for åsen. Like før kampen slo det britiske og kanadiske artilleriet tyskerne på Vimy-åsen, og plaget forsvarerne ved hjelp av små angrepstaktikk. På morgenen i april 9, 1917, angrep de 4-kanadiske divisjonene åsen. Ingeniørene detonerte åsen som ødelegger mange tyske festninger. De med lyse pistoler beveget seg fort fremover, mens mellomstore og tunge howitzers lagde skudd mot det defensive målet. 1st, 2nd og 3rd divisjonene avanserte raskt og vellykket. 4th-divisjonen oppsto litt motstand, men til slutt overveldet tyskerne. Den 10th kanadiske brigaden med støtte fra betydelig artilleri gjorde det siste slaget på 6: 00 PM på April 12 ved å fange hele Pimple.

Utfallet av krigen

Ved nattfallet i april 12, 1917, hadde den canadiske hæren lykkes med å ta kontroll over åsen, selv om 3,598-soldatene ble døde, og 7,004 ble såret. Tyskerne hadde et ukjent antall dødsfall og over 4,000-soldater fanget som krigsfanger. På grunn av suksessen ble 4 Canadian Corps tildelt Victoria Cross. Prisen er gitt til britiske og Commonwealth-styrker med eksempler på prestasjoner i krig. To tyske kommandører ble tildelt Kongen av Preussenes høyeste militære ordre kjent som Pour de merite. Nederlaget på tyskerne førte til at landet gjennomførte en domstolsforespørsel som fant ut at 6th Army-hovedkvarteret ikke var oppmerksom på frontlinjemannens intelligens om det forestående kanadiske angrepet og hvordan å beskytte ryggen.

Historisk betydning og arv

Slaget ved Vimy Ridge er av stor betydning for Canada fordi det var første gang alle fire kanadiske divisjonene jobbet sammen. Truppene trukket fra alle deler av landet kjempet sammen og økte nasjonal enhet og kohesjon. Taktikken var en lærerik opplevelse for å være ansatt i annen krigføring. Følgelig siterte franskene til Canada åsen og hele landet ved siden av åsen i 1922.